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当然还有一个设备良好的小实验室,  新式炸

2019-11-17 01:58

前面的几章已经谈过,在十九世纪七十年代初期,阿尔弗里德·诺贝尔在几乎整个欧洲,并且某种程度上在美国,有着公司、工厂以及由此而来的很大经济利益。由于他周游列国,长期呆在异邦,加之他精通几种语言,如果说真的有以四海为家的人,那么他就是一个。当他自己说:“我的故乡就是我工作的地方,而我则到处工作”这句话时,在内心里他却是一位爱国的瑞典人。他亲爱的母亲住在瑞典,他经常怀念瑞典,而且一旦可能他就回到那里,他从未放弃他的瑞典国籍。
  在一八六五年至一八七三年期间,他的家、实验室和事业的焦点是在汉堡。最后的一年,当各种事情看来都在良好和大规模发展时,他想更多地在事件的中心进行工作。由于同他的伙伴保罗·巴布一道展开大的改组计划,特别是为了重新组织他在西欧的企业,他永远离开了克鲁梅尔迁居到巴黎。
  他始终非常喜爱这座城市,在青年时代,就对这座城市留下了良好的印象,而且据前面引用过的那首自传诗,他还在这里第一次谈过恋爱。在商业、文化和很多别的方面,巴黎是欧洲大陆活跃的中心。
  现在是一位富翁的四十岁的诺贝尔,在巴黎埃特瓦尔附近新建的上流社会居住区,买下了马拉可夫大街53—59号这座漂亮的小公馆。这是他买下的第一座长期住宅。他根据自己年龄的喜好,将这座公馆装备得大方、坚固和舒适,有雅致的会客室,有种植着他感兴趣的兰草的暖房花室,还有作为他几种爱好之一的漂亮的马车与马棚。此外,当然还有一个设备良好的小实验室。
  现在,他第一次聘请了一位私人助手,即年轻的法国化学家乔治·弗伦巴克。此后这位发明家在巴黎度过的十八年是他富有创造性的重要时期,他成为诺贝尔幕后的忠实可靠助手。
  任何一项新的技术成就,无论它多么成功,也不过是不断发展这条长链上的一环而已。诺贝尔完全知道这一点。因此,他有条不紊继续努力来改进早期的几项发明。但在这个时期,他的精力特别集中于硅藻土炸药上。尽管硅藻土炸药获得成功,质量也好,但也表现出某些技术上的弱点。不活跃的硅藻土降低了爆炸力,而且在实际上,在遇到压力或潮湿的情况下,就会出现很不方便的硝化甘油分泌物。在过去的十年内,各国众多的技术人员,曾试图发现一种补救办法。例如。用一种由碳氢化合物和含氧物质构成的有吸收性的混合物,来取代诺贝尔的硅藻土;这种混合物的比例,要以爆炸时能被完全燃烧为限。这种炸药在英国和美国叫作“活性剂”黄色炸药,曾在很多国家以不同名称广泛应用,而且直到现在,还被用于某些特殊的目的。但即使这种办法,诺贝尔也是首创者。伊曼纽尔早在一八六二年,就曾尽力设法解决硝化甘油和墨色炸药的问题。阿尔弗里德于一八六三年在瑞典获得的第一项专利权,曾首次将这种混合物的可用形式写在处方上,正象他于一八六八年在英国获得的专利权,曾提到将碳和碳氢化合物与硝石相混合一样。
  然而,这种解决问题的办法仍然有不少缺点。其证据之一就是在某些矿山里,流体的硝化甘油爆炸油,继续作为唯一的炸药使用,因为这些矿山的岩石性质,需要异常强烈的爆炸。
  因此,诺贝尔通过很多试验,力求发现一种既有硝化甘油的爆炸力,又象黄色炸药那样相对安全和容易处理的炸药。
  一八七五年是难忘的一年,在这一年里,他成功地创造了“爆炸胶”,将一定质量的胶状硝化纤维素(火棉)溶液混合进硝化甘油里。
  这件发明是在马拉可夫大街他的私人实验室里进行的;即使是这项发明,也象诺贝尔别的发明一样,被人说成是纯粹的侥幸,并且作为一个传统,常常被科学刊物和其他文章引用。据说是,诺贝尔曾误将硝化甘油同硝棉胶溶液混合在一起,他大吃一惊地发现,一种胶状物质就这么形成了。这里必须指出,根据这位发明家自己多次作的文字解释,这种说法是完全错误的。虽然如此,这项发明还是多少有点浪漫色彩。诺贝尔曾将事情的经过,作了如下描述:
  他很早就想用硝化甘油和火棉相混合的办法;从他第一次获得的硝化甘油发明专利权注册里,可以看出曾提到这一点。但普通火棉对硝化甘油的吸收能力,被证明是微不足道的,他也没有设法去搞一种火棉溶液,加进份量相宜的硝化甘油里。有一天,他在实验室工作时,碰巧割破了手指,并且用火棉敷了起来。夜里,疼痛的手指使他不能入眠,于是,他默默思考着脑子里那个最大的问题:怎样适当地使火棉与硝化甘油混合起来。他想到一种可能成功的办法,即最好使用一种硝化程度低的火棉,事实上,最合适的正是他最近使用的那种硝棉胶。在凌晨四点钟,他连忙起床跑到实验室里;当他的助手费伦巴克在通常时间到来时,诺贝尔已经能够将他按正常的试验方法在一个玻璃平盘里做成的第一份爆炸胶拿给他看了。
  将当时已经发现的两种威力最大的炸药结合的想法,是很了不起的。但在这项发明被认可进入市场之前,还要做很多事情。实验室的日记记录表明,诺贝尔和费伦巴克长期内在背后经常潜伏着危险的情况下,进行过二百五十多次试验。此后,又利用利德伯克制造的仪器,在诺贝尔的四家主要工厂,进行过大规模的试验,然后才开始解决发明专利权的问题。这就是事情的始来,绝不是什么侥幸的发明。
  这种新型炸药的宣布(通过在英国首先取得注册,一八七五年第4179号发明专利权,及美国一八七六年专利注册第175735号),在科学家和工程师中引起了很大的兴趣,因为爆炸胶被证明是一种在很多方面都理想的炸药:它的爆炸力比纯硝化甘油还大一些;它对冲击的感觉比较迟钝;并且具有强劲的抗潮抗水力,这就使它特别适合于水下爆破。更主要的,是它的生产成本较低。
  这种化学构成易于变换的新发明,很快便以各种名称投入市场。它的名称有“诺贝尔特号黄色炸药”、“特快黄色炸药”、“爆炸胶”、“撒克逊人炸药”和“葛里炸药”等,至于其他厂商给它起的很多专利名字,这里还没有提到。很快,并且在未来的几十年内,它始终保持着在工业和交通服务中最有效和最畅销的炸药地位。地球母亲的脸上所发生的很多改观,都是由它造成的。在发明它的那年,这项新产品便在诺贝尔的大多数黄色炸药工厂里投产。只有英国,由于它有着严格限制爆炸物的法律,象黄色炸药被引进时的情况一样,长期踌躇不定。诺贝尔最大的阿迪尔工厂,直到一八八四年,当诺贝尔把他称为“英国最出色的硝棉倡导者”的艾贝尔教授在一种慷慨的时机公开宣布诺贝尔的爆炸胶是“在已知的炸药中各方面最为圆满的一种”时,这才等到了一张准许完全制造的许可证。

当他在纽约逗留期间,克鲁梅尔工厂被一次爆炸所摧毁。这在难办的硝化甘油事故历史中,是对这位发明家打击最为严重的一次。当一八六六年八月他回到欧洲时,情况是严重混乱的。尽管有很大的经济和技术困难,他还是把自己的企业恢复了起来,从而使体力虚弱的诺贝尔,再次显示了他的性格力量。这是一种绞脑汁的工作。但那个时候,他并不把工厂的重建及商业化的组织,看成是他最重要的任务。因为经常出现不可容忍的事故,急迫需要对这种炸药的性质来一番根本的和立即的改变,而这个问题的关键在于爆炸油的浓度。诺贝尔说过“早在一八六二年,我就完全知道流体形式的硝化甘油的不利情况。”因此,现在他把自己的一切精力,都用在寻求一种办法,使它在运输中比较安全,同时又不至于把它的爆炸力减少到可惜的程度。
  在纽约他曾登记了一种专利方法:在硝化甘油里加进木酒精,当爆炸油使用时,再用水很容易地将木酒精洗掉。最初的时候,他还以为他已经解决了这个敏感和冒险的问题。但实际上,这种方法被证明是不够的。很快,他便将注意力转到固体的、粉状的或者纤维性的物质上去了。他首先提到的是“用黑色炸药、火棉或纸粉混合起来”;后来又说“用对硝化甘油没有化学影响的多孔的非爆炸物质,例如多孔的砂土、纸、纸浆、木屑、砖灰、煤、干泥、石膏块、粘土块等,将硝化甘油吸进毛孔里”。最后他说:“我很快就决定用硅藻土”。这是一八六四年的事,不久,他的劳动就获得报偿,并且证明是走向解决这个问题的一步。
  硅藻土是一种自然的藻类土,可以在某些地方大量发现,它具有缺少化学反应和因毛孔多而吸水力强的双重特性。在这个时候,这位发明家认为三份硝化甘油被一份经过烧炼筛选的硅藻土所吸收,已经是理想的了,因为它能形成一种容易处理的固体塑胶炸药。它的爆炸力比同样数量的普通炸药大约高五倍,尽管比纯硝化甘油低百分之二十五,但后者的流体状态、对震动和温度敏感、运输困难等主要缺点,却被有效地消除了。除此以外,这种软块还可以方便地包装在炸药纸筒里,做成让使用者可以随时放进炮眼里的棒状物。
  在德国的矿山(克劳撒尔、柯尼舒特和多特蒙德)亲自进行过成功的试验表演后,诺贝尔在一八六七年对他的新爆炸物登记了专利权。在其他国家获得专利权的情况如下:英国,一八六七年五月七日专利注册第1345号;瑞典,一八六七年九月十九日专利注册第102号;美国,一八六八年五月二十六日专利注册第78317号。
  他把它称为“黄色炸药或者诺贝尔的安全炸药”,是根据希腊文“力量”(dynamis)这个词而得名的。
  在现存的一本印刷的小册子里,可以看到这位发明家有一次对职业听众讲话时,曾经作了下述解释:“这种被称为黄色炸药的新炸药,不过是硝化甘油同有很多毛细孔的硅石的结合物。如果说我给它起了一个新名字,这实在不是为了掩蔽它的本质,而是为了使你们对它新形式中的爆炸特性引起注意;这种特性很不寻常,以至于有必要来为它起一个新的名称。”
  从他在克鲁梅尔的那个权宜之计的小实验里,并且是在神经高度紧张的时期内,这位三十三岁的发明家给了世界一项划时代的发明,也许这并不是他最重要的创造,但无论如何,却是他最闻名的一项发明。这是第一次合理与实际地解决了这个问题,并且成为以后所有化学炸药工业的基础。
  根据此后不久出现在技术和其它有关的文献中并且迄今仍然不断出现的一种说法,似乎黄色炸药的构成是来自偶然机会。由于硅藻土具有不变性、重量很轻及价钱便宜等特点,人们用它来填塞装箱外运的硝化甘油金属桶之间的空隙。故事出在一次硝化甘油从一个坏桶里漏了出来,却被硅藻土吸了进去,并且形成一种象生面团似的东西。咳,说变就变,黄色炸药自己发明了自己。这就是在诺贝尔惊奇的眼前出现的一种说法。
  对于这种不断重复、广为流传的说法,这里有必要指出的是,没有任何根据表明确有其事。数不清的书信声明,以及这位发明家后来的助手拉格纳·索尔曼等人提供的证据,证明这个故事是错误的。被这个故事惹怒的诺贝尔,早期就曾在很多场合用典型的、既有礼貌又很坚决的态度驳斥了这一说法。他写道:“我的确从未在任何场合,注意到硝化甘油偶然漏到硅藻土里的事,而这种硅藻土竟然装得那么多,以至于能够形成一种塑胶或者甚至于湿润的材料;这种想象中的事件,一定出自某位把猜测当作事实的人。引起我注意用硅藻土来制造黄色炸药的原因,是当它干燥后的膨胀体积,当然经过试验具有很大的多孔性。因此,黄色炸药并不是偶然出现的,而是因为从一开始我就看到这种流体炸药的不利方面,并且着手找寻一种克服这一缺点的方法。”
  硅藻土炸药的发现,既不是突如其来的事,也不是浪漫的偶合,而是象诺贝尔所有的发明一样,说得更恰当一点,是坚持研究与勤奋势力的结果。相反的是,黄色炸药后来在世界上取得异常迅速的胜利进展,却表现了高度的戏剧成分和善与恶的绝然对比。
  这一新产品在全世界引起了巨大兴趣。当时在波士顿西部联盟电报局工作的年轻的托马斯·阿尔瓦·爱迪生,读过一八六八年的一份技术杂志后在日记上写道:去年,瑞典科学家阿尔弗里德·诺贝尔曾改进了一种方法,将硝化甘油融合到不起化学变化的物质里,从而可以比较安全地处理这种爆炸化合物。爱迪生说,他被诺贝尔的黄色炸药这种奇妙特性“激怒”了,在米尔顿·亚当斯的帮助下,决定去检验它。他写道:“我们试验过我们认为份量很小的一点,但却产生了那么可怕和预想不到的结果,以至于我们都吓了一跳。这件事对我们的启示是:我们已经掌握了一只很大的白象。清晨六点钟,我便将炸药装进一个梅毒药瓶里,拴上上根绳子,包在纸里,让它轻轻地流进华盛顿街头州角的一个阴沟里。”
  硅藻土炸药及诺贝尔后来的改良型号,直接和间接地带来了一场无法估量的、具有深远意义与几乎无限后果的革命。在黄色炸药进入世界市场之后,从前由于时间和费用而不敢想象的矿业、工业和交通运输方面的某些极其重要的企业,现在能够马上动工了。仅以诺贝尔生前进行的几项大型工程为例,就有圣戈特哈德铁路的隧道工程(1872—1882);纽约东河地狱门的暗礁爆破清除工程(1876年和1885年);铁门地段的多瑙河疏浚工程(1890—1896);以及希腊的二百九十五英尺深约四英里长的科林恩运河开凿工程(1881—1893)。
  可以说阿尔弗里德·诺贝尔的炸药,为蒸汽机开创的发展时代,增添了另外一份耀眼的动力。现在,“黄色炸药”是用硝化甘油作为主要成分的一百多种不同炸药的总称。
  伊曼纽尔·诺贝尔这位老的开拓者虽然动弹不得,但却仍然活着,因而有机会看到他毕生梦寐以求的炸药,已经进入晨曦灿烂的时代。由于他儿子的成功,他能够理所当然地享受某些胜利果实,特别是在几年内完全没有经济忧虑。他死于一八七二年。在此之前,他们父子俩曾于一八六八年,共同得到瑞典皇家科学院授与的莱特斯德特金质奖章,这种奖章,是专门用来表彰那些“在艺术、文学或科学领域出现的杰出成就,以及那些对人类有实用价值的重要发现”。皇家科学院决定给伊曼纽尔·诺贝尔授奖,是“因为他在一般应用硝化甘油作为炸药方面的贡献”;而奖励阿尔弗里德·诺贝尔,则是“特别由于黄色炸药的发明”。
  就阿尔弗里德·诺贝尔这方面来说,他从未忘记硝化甘油在他的发明与成功中是极为重要的因素。他给了硝化甘油的科学发现者阿斯卡尼奥·索卜里罗以褒奖,让他在他的瑞士——意大利公司里,当一名拿高薪的顾问,直到他于一八八八年死时为止。一八七九年,在意大利他的故乡阿维利亚诺的工厂里,还为他树立了一座半身像。

  诺贝尔奖金已是世界上科学家、文学家对人类做出贡献最高奖赏的表征,人们把获得诺贝尔奖看成最高荣誉。

  技师家庭

  试验并不顺利,诺贝尔和费伦巴克的试验一次又一次地失败了。

  当有人把试验样品送给诺贝尔看时,他仍然支撑着消瘦的身体认真观察,提出改进意见。他在回信中写道:“你送来的样品很好,那种纯硝化纤维的炸药确实好极了。不幸的是,我的病情加重,连写这几个字也非常吃力了,好像死神正在张着双臂欢迎我。只等病好一点,我将重新投入研制工作。”

  这正是,有心栽花花不发,无心插柳柳成荫,难道赶马车的老头儿已识破“天机”了吗?

  诺贝尔的安全炸药比黑火药的威力大得多,又安全可靠,所以销售量直线上升,逐渐风行全世界。1867年卖出11吨,到1874年,就卖出了3000吨。

  发明炸药

  这些惨痛的事故,使世界各国对硝化甘油失去信心,有些国家,甚至下令禁止制造、贮藏和运输硝化甘油。面对这种艰难的局面,诺贝尔没有灰心,他深信完全有可能解决硝化甘油不稳定的问题。

  这样一来,化学界人士提起硝酸甘油,便大有谈虎色变之势,许多化学家把硝酸甘油视为禁区。但有一位瑞典化学家却不以为然。

  诺贝尔一天到晚关在实验室里,查阅资料,一次又一次地做着各种炸药试验。他的父母明白搞炸药的危险,对他改变专业很不高兴。有一天,父亲对他说:“孩子呀,你的职业是搞机械,应当集中精力干份内的事,别的方面还是不要分心为好。”诺贝尔说:“改进炸药是很重要的,一旦用在生产上,就会给人类创造极大的财富。危险当然免不了,我尽量小心就是了。”

  事先,诺贝尔广而告之,发出一封又一封邀请信,请欧洲各国商人、名流、技术人员来观看这次表演性质的试验。

  遗憾的是,诺贝尔的愿望没有能实现,在几十个小时之后——1896年12月10日,这位科学的巨匠,在意大利桑里莫医院与世长辞了。

  新炸胶性能优异,除性能稳定,威力比以前的炸药大外,还有使用方便,浸水不会受潮,特别适合水下开发等优点,所以问世后十分受人欢迎。在各国商品的名称有“诺贝尔特种黄色炸药”、“特快黄色炸药”、“爆炸胶”、

  有一天,诺贝尔在实验室工作的时候,手指被割破了,顺手用一种含氮量比较低的硝酸纤维素敷住了伤口。那天晚上,因为伤口疼痛,不能入睡,他躺在床上琢磨工作中的主要问题:如何才能使硝酸纤维素同硝化甘油混合。

  经过无数次实验,一年后,他终于找到了办法,把94.5%的固态硝酸铵溶解在5.5%的柴油中,可以成为理想的炸药,由于它是硝酸铵和柴油的混合物,故称铵油炸药。

  临终遗言

  说来有趣,这种能治心脏病的特效药,竟是一种烈性炸药,正是它的出现,改变了黑色火药的一统天下,使一种名叫黄色炸药的新型炸药登上了历史舞台。

  每年的这一天,瑞典斯德哥尔摩音乐大厅灯火辉煌,座无虚席。隆重的授奖仪式,把诺贝尔奖的奖状和奖章,授予世界各国的得奖人。

  铵油炸药

  起初,诺贝尔用黑色火药作引爆药;后来,他发明了雷管来引爆硝化甘油。1864年,他取得了这项发明的专利权。

  说来有趣,这种杀伤力特大的炸药原料竟是比水还便宜的空气。

  诺贝尔的母亲娅赛,是一位有文化教养的妇女,性格爽朗,聪明善良,乐观而又有自信心。她对孩子既严格又慈爱,经常带着诺贝尔做一些浇花、锄草、清除垃圾的劳动。

  这种粘状物能溶在酒精中,做成药剂对心脏病、心绞痛有特效,只要服下一丁点儿,心绞痛就会烟消云散,一时传为佳话。苏布雷罗给心脏病患者带来了福音。

  老诺贝尔失败了。诺贝尔继续了他的研究。

  试验失败了,工厂停工了,但是,失败往往正是成功之母,后人正是沿着先驱者开创的道路继续走下去的……

  “我只知道专心读书探索大自然,吸取渊博而浩瀚的知识宝泉。”他还写过

  第二项,把10磅硅薄土吸附的新炸药,从10米高的悬崖上摔下来,也安然无恙。

  无烟火药比黑色火药的爆炸力大得多,而且爆炸时燃烧充分,烟雾很少,所以人们称它为无烟火药。

  “撒克逊人炸药”和“葛里炸药”等,并成为以后几十年中最畅销的炸药。这是继硝化甘油硅藻土炸药后,诺贝尔又一巨大贡献。正如一位文学家所称颂的那样:“诺贝尔炸胶的问世,不仅使地球母亲的脸上发生空前改观,而且使那茫茫大海的海底,也发生巨大的变化。”

  《兄弟与姐妹》、《最快乐的非洲》等小说,笔调清新,词句优美,独具一格。

  吹响新时代炸药号角的是法国化学家布拉孔诺,他自幼热爱化学,可以说是一个化学迷。他整天在实验室里做各种实验,有一次,他把浓硝酸倒入了淀粉,无意得到了一种白色的东西,这种白色粉末,“脾气”很坏,稍一震动就火冒三丈,布拉孔诺给它起了一个名字叫硝化淀粉。但是,布拉孔诺没有使硝化淀粉变成炸药,可这个工作给人们指明了一个方向,某些物质跟硝酸作用后,会得到易爆燃的物质。

  怎样找到兼有硝化甘油的爆炸力,又有安全炸药的安全性能的新炸药,一时成为许多发明家努力寻求的目标。这一回,又是诺贝尔首先获得了成功。

  历史在前进,炸药的品种在增加,性能也在不断改良中。

  诺贝尔奖金是根据瑞典化学家艾尔福雷德·诺贝尔的遗嘱,用他的遗产设立的。从1901年开始,每年颁发物理、化学、生理(或者医学)、文学与和平事业五种奖金。从1969年开始,增设了经济学奖金。

  一天傍晚,诺贝尔正在斯德哥尔摩市郊散步,他踱着方步,低头沉思如何制服硝酸甘油的妙计。

  硝酸纤维素,是用纤维素同硝酸和硫酸的混合酸互相作用制成的,是一种很容易着火的东西。因为硝酸和硫酸的混合比例不同,作用的时间长短不同,生成的硝酸纤维素的含氮量有高有低。诺贝尔很早就想把硝化甘油和硝酸纤维素混合起来,制成炸药,一直不能成功。

  浆状炸药

  1833年10月21日,一个瘦弱的婴儿在这个家庭诞生,他就是后来的炸药大王诺贝尔。诺贝尔从小体弱多病,意志顽强,不甘落后。

  TNT在炸药中兼有绵羊和老虎的性格,平时它文雅端庄,化学性质稳定,不会腐蚀弹壳,无论用铁罐、瓦罐都可长期保存,运输起来也十分安全,特别是用在开山筑路上,可充分发挥它的优点。因此,目前TNT的产量仍居炸药中的首位。

  诺贝尔的父亲伊墨纽·诺贝尔,是一个普通的机械师。他很早就在工厂做工,没有受过高等教育,也没有学过化学。可是,他喜欢化学实验,一有空就制造炸药,并且对建筑学也有见解,是一个热心科学的人。

  铵油炸药有原料易得、成本低、容易制造、操作安全、使用方便等优点,它一问世,立即受到人们的欢迎,很快就占领了整个民间炸药市场,在采矿、采石中发挥了主要作用。

  博学多才的发明家

  最后,这一任务又落到了库克教授的肩上,他出人意料地把水请出来加入炸药行列。他在铵油炸药中加入了20%~40%的水,这样使硝酸盐像浆糊那样溶于油中,这种浆糊状的炸药不但具有铵油炸药的全部优点,并且可以根据不同爆破作业要求配制浆状炸药,其威力很容易根据爆破要求计算出来。

  这时候,诺贝尔的父亲因谋生困难,已经到邻国芬兰去工作了。他和母亲仍然留在斯德哥尔摩。

  新式炸药试验成功的消息不胫而走,各国政府纷纷解除禁令,让诺贝尔这种新炸药畅通无阻地风行世界。诺贝尔也被世人誉为“炸药大王”。

  1873年,诺贝尔的安全炸药托拉斯,在巴黎设立了一个总办事处,附设一个实验室。他在这里做了许多实验,改进炸药的制造方法。

  液氧炸药

  1850年,17岁的诺贝尔,便以工程师的名义远渡重洋,到了美国,在有名的艾利逊工程师的工场里实习。实习期满后,他又到欧美各国考察了4年,才回到家中。在考察中,他每到一处,就立即开始工作,深入了解各国工业发展的情况。

  TNT炸药

  第二天,当诺贝尔的助手华伦巴赫上班时,一种新型的炸药——炸胶已经制成了。华伦巴赫又惊又喜,十分佩服他这种如醉如痴的干劲。

  这一天,诺贝尔共进行了3项精彩表演:

  制造炸药,一要爆炸力强,二要安全可靠,三要按照人的要求随时爆炸。诺贝尔制成了安全炸药、无烟火药,又制成了引爆用的雷管,很好地解决了这三大难题。

  由于一般火药的惰性太大,1865年诺贝尔仍然在进一步改进它,使引爆效率更高。于是,他跟他的助手们在家庭内的一间旧屋内做各种实验,他把当时可以用的易起爆化合物放在一个金属管内试验。一天,当他用雷管试验时,一个撞击,便引起了强烈爆炸,轰的一声,把实验室炸塌了,诺贝尔满脸鲜血,从废墟中爬了出来,一边跑一边大叫:“我成功了,我成功了!”

  1866年,诺贝尔制成了安全炸药,第二年就投入了生产。3年后,年销售量由11吨增加到424吨,7年后,激增至3120吨。

  诚然,硝字号炸药仍在发展,迄今它们还是炸药大家族中的主流。那么,有没有不姓硝的炸药呢?

  几经波折,1865年3月,诺贝尔在温特维根找到一处新厂址,在那里建造了世界上第一个硝化甘油工厂。

  诺贝尔马上赶回实验室着手试验,他把硅藻土磨成粉末,将液态的硝酸甘油吸附其中。试验证明它们的性情都不像往常那样暴烈,只有在引发下才会暴跳如雷。这一下子,诺贝尔惊喜若狂,硅藻土在自然界中很多,价格便宜,它是古代藻类植物沉积而成的,想不到用它就能制服硝酸甘油了!这真是:踏破铁鞋无处觅,得来全不费功夫。

  不久,诺贝尔建立了安全炸药托拉斯,向全世界推销这种炸药。从此,人们结束了手工作坊生产黑色火药的时代,进入了安全炸药的大工业生产阶段。

  光阴似箭,日月如梭,当历史的车轮推进到17世纪时欧洲大陆由原先的黑暗开始隐现曙光。

  诺贝尔一生劳累,晚年体力衰弱,又患有严重的风湿性心脏病。1896年,他的病情严重恶化,生命垂危。在这最后时刻,他念念不忘的是科学。

  第二次世界大战后,硝字号的炸药飞速发展,最重要的一种炸药名叫奥克托金,它有高密度、高爆速和耐热性好的优点,军事工业和民用工业都需要它。大家知道,现在战争用的反坦克穿甲炮弹,前苏联卡秋莎和许多导弹中,都要用奥克托金来武装它们。另外,民用的开山筑路,特别是定向爆破作业,也离不开奥克托金。

  原来,法国有名的军械专家皮各特将军,在研究改进子弹的射程和速度时,发现用现有的炸药,不可能有更好的结果,必须改良炸药。于是,陆军部组织力量,着手研究炸药了。这件事,促成了诺贝尔全力以赴,研究炸药。

  开拓者

  诺贝尔从小体弱多病,加上他又特别勤奋,1854年的夏天,他的病越来越重,在迫不得已的情况下,只好放下工作去医治。治病期间,他给父亲去信说:“我希望不久能结束这种游牧生活,开始活动内容较多的新生活。目前这种生活,消磨我的时间,实在令人讨厌。”没有等病完全好,他就投身工作和学习了。

  马车远去了,诺贝尔望着马车夫的背影,呆呆地站立原地,反复思索……

  现在,诺贝尔从敷料能够吸收血液这件事得到了启发,忽然想到能不能用含氮量较低的硝酸纤维素,来同硝化甘油混合呢?他一骨碌爬起来,忘记了手指的疼痛,跑到实验室,一个人做起实验来了。他把大约一份重的火棉,溶于九份重的硝化甘油中,得到一种爆炸力很强的胶状物——炸胶。

  液氧炸药不能用来做炸弹、子弹、炮弹等,可以说是一种“和平”炸药了。

  研究炸药

  虽然诺贝尔生产出了威力强大的炸药,但是不久便到处碰壁,四面楚歌,工厂岌岌可危。

  诺贝尔是安全炸药和无烟火药的发明人。他毕生研制炸药。用自己的全部心血浇灌这一科学之花,使它根深叶茂,硕果满枝。他赢得了大量的专利权,积累了众多的财富。他在1896年逝世之前,决定把3300万克朗作为基金,用每年的利息,分奖给世界上的杰出人物,促进科学文化事业的发展。他在遗嘱中说:“这奖金不论国籍、人种和语言,只发给确实对人类有不可磨灭的贡献的人。

  年轻的诺贝尔

  在一个小玻璃管内盛满硝化甘油,塞紧管口;然后,把这个玻璃管放入一个稍大一点的金属管内,里面装满黑色火药,插入一只导火管后,把金属管口塞紧;点燃导火管后,把金属管扔入水沟。结果,发生了剧烈的爆炸,显然比同等数量的黑色火药的爆炸要猛烈得多。这表明所有的硝化甘油已经完全爆炸。

  1958年库克教授正式宣布他的价廉物美的浆状炸药已试验成功了。首次应用在加拿大铁矿,用来炸开铁矿矿山。在指挥室里的库克教授,数着 10、9、8、7、6、5、4、3、2、1、开始!工作人员一按电钮,只见矿山像火山迸发那样崩裂,矿石四溅,在四面围观的人们大声欢呼……人们把库克抬了起来,一次又一次地抛上高空。

  诺贝尔活了63岁。他一生都是在艰难险阻中努力奋斗度过的。

  能否将这两种东西混合起来变为炸药呢?

  诺贝尔一生共得到各种各样的专利权355项。晚年,他做过人造丝和人造橡胶的试验,虽然没有成功,但对后来的发明,却有不少帮助。

  研究炸药是十分危险的,     1788年,法国化学家贝索勒在试制一种新炸药时,请了包括拉瓦锡在内的许多知名人物来看他表演,结果,一声轰鸣,炸死了助手及3位客人。

  炸药大王诺贝尔,确实炸开了一条通往科学高峰的道路!

  新式炸药就是在近代科学技术繁荣的欧洲诞生的。

  全世界都关心这一盛大的典礼。人们把获得诺贝尔奖金,看作是科学上的极大荣誉。

  然而,诺贝尔不顾一切地说:“不人虎穴,焉得虎子,我正是要用威力强大的炸药去赶走死神,就是牺牲了,也是值得的。”

  诺贝尔去世后,他的名字,他那百折不挠的研究精神,以及他出资设立的诺贝尔奖金,一直激励着全世界的科学家向新的高峰攀登。

  顿时,欢呼声震耳欲聋,许多人跑过来向诺贝尔祝贺。

  1842年,诺贝尔全家移居俄国的彼得堡。9岁的诺贝尔因不懂俄语,身体又不好,不能进当地学校。他父亲请了一位家庭教师,辅导他兄弟三人学习文化。老师经常进行成绩考核,向父亲汇报学习情况,诺贝尔进步很快。学习之余,他喜欢跟着父亲,在工厂里做些零碎活。

  1891年德国化学家托伦斯等,用季戊四醇与浓硝酸作用,制得一种爆炸威力大、化学性能稳定的炸药——太安,第二次世界大战初期,太安是制炸弹、炮弹的主要原料,1940年左右,德国年产1440吨,美国军火商开足马力生产,年产竟达6000吨。后来,因它的机械敏感度高,不太安定,操作过程不安全,不久又被另一种名叫黑索金的“硝”字号炸药代替了。

  诺贝尔跟着父亲,看父亲设计和研制水雷、水雷艇和炸药,耳闻目见,在他幼小的心灵中,萌发了献身科学的理想。父亲也非常希望他学机械,长大后成为机械师。

  这种药片名叫硝酸甘油或硝化甘油,化学家称它为硝酸甘油酯,它在生理上有一种独特的作用,可以舒张血管,尤其对心绞痛特别有效,口含后几秒钟内便可发挥作用,这就是心脏病患者口袋中常备它的原因了。

  1863年,诺贝尔发明了硝化甘油引爆剂。当年秋天,他就在自己家里的实验室,开始制造硝化甘油和引爆剂;1865年,就在斯德哥尔摩郊外,建起了第一座硝化甘油工厂。

  通过这次不幸事件,许多亲友都来劝说诺贝尔接受教训,不要试验硝酸甘油了。但是诺贝尔付之一笑地说:“在驯服野马时,可能会摔伤、摔死,但只要坚持下去,野马总有一天会为人所用。”就这样,诺贝尔在掩埋了弟弟和同事的尸体后,揩干了眼泪,重新开始战斗了。为了不再危及家人及邻居,他把实验室搬到斯德哥尔摩郊区马拉湖中的一艘船上,继续再干。

  这个祸事发生以后,周围居民十分恐慌,强烈反对诺贝尔在那里制造硝化甘油。结果,诺贝尔只好把设备转移到斯德哥尔摩附近的马拉湖,在一只船上制造硝化甘油。

  19世纪中期以后,化学家似乎找到了一个“聚宝盆”,将有机化合物浓硝酸和浓硫酸一作用,就可以变出一种炸药来。

  没有多久,诺贝尔的父亲创制的一种水雷,被俄国公使知道了。公使参观了他的产品,十分赏识,盛情邀请他到俄国去工作,并且送他到彼得堡(列宁格勒)。他创制的水雷,在1853年爆发的克里米亚战争中,被俄军用来阻挡英国舰队的前进。

  日本化学家在这方面打响了改良铵油炸药的第一炮,他们在铵油炸药中加入了少量表面活性剂如洗洁精之类物质,虽然性能有所改善,但仍达不到理想效果。

  就在这个时候,一个惊人的消息传来了:法国发明了性能优良的炸药。其实,这个消息是不确切的。

  俗话说“水火难容”,水能灭火这是最普通不过的事了。但是,现代科学的发展,化学家们要请水来参加炸药行列,使炸药发挥更大的力量。

  从1910年到现在,成百的科学家获得了诺贝尔奖金。在他们当中,有发现X射线的伦琴,研究放射性和原子核的卢瑟福,发现镭的居里夫妇,提出原子结构模型的玻尔,发明无线电报的马可尼,以及普朗克、爱因斯坦等著名科学家。美籍著名学者杨振宁、李政道和丁肇中,也因在宇宙和基本粒子研究方面的重大贡献,获得了诺贝尔奖金。

  近代炸药的研究工作是从19世纪初期开始的。这个时期,硝酸和硫酸已能大规模生产,特别是硝化物——与硝酸作用后的生成物,受到许多化学家的注意。

  1863年秋,诺贝尔和他的弟弟一起,在斯德哥尔摩海伦坡建立了一所实验室,从事硝化甘油的制造和研究。经过多次的试验,这年的年底,诺贝尔终于发明了使硝化甘油爆炸的有效方法。

  正当诺贝尔无计可施、愁眉不展时,突然来了一个意外收获,使他豁然开朗,迎来新的曙光。

  这个情况启发了诺贝尔,使他认识到:在密封容器内,少量的黑色火药先爆炸,可以引起分隔开的硝化甘油完全爆炸。

  1880年德国有机化学家赫普,对煤焦油的一种副产品——甲苯发生了兴趣,动脑筋想把这一副产品变成炸药。他把甲苯跟浓硝酸和浓硫酸作用,得到了一种淡黄色粉末,取名TNT。它平时十分“温良恭俭让”,用铁锤敲打,用石臼捣磨,也不会爆炸。但是,如果用雷管去引发它,它就会暴跳如雷,在十万分之一秒内,把自己体积变大几万倍。由于TNT爆炸在瞬时能产生几十万个大气压,足以摧毁巨大的山岩和坚固的碉堡。

  在诺贝尔之前,很多人研究和制造过炸药,中国的黑色火药早已传到欧洲。意大利人苏伯莱罗,在1847年发明的硝化甘油,是一种威力比黑色火药大得多的猛烈炸药。但是,这种炸药特别敏感,容易爆炸,制造、存放和运输都很危险,人们不知道该怎么使用它。

  另外,50年代后,美国的石油工业飞速发展,从石油中可以提取出柴油、煤油、汽油等产品,这些产品的价格也是十分低廉的。

  诺贝尔的父亲很关心小诺贝尔的兴趣爱好,常常讲科学家的故事给他听,鼓励他长大做一个有用的人。有一次,诺贝尔看见父亲在研制炸药,睁着溜圆的大眼睛问:“爸爸,炸药伤人,是可怕的东西,你为什么要制造它呢?”父亲回答说:“它可以用来开矿,筑路,许多地方需要它啊!”诺贝尔似懂非懂地点点头,说:“对,我长大了也要做炸药。”

  空气炸药的原理很简单,通常只要把空气和碳氢化合物——如汽油或一氧化碳等混合在一起,再经压缩在一个钢瓶中,由于两者都是气体,便具有爆炸速度快、密度小、爆压低、爆炸后所产生的冲击波力量大、持续时间长等特点,这特别适宜对建筑物爆破和战场上杀伤敌人。

  炸药家族

  引爆装置一直是跟炸药的使用分不开的,在诺贝尔以前,引爆装置是很落后的明火信线,它不仅引爆时间慢,而且还常常会失灵,引起各种事故,因此,诺贝尔一开始就把炸药和引爆装置放在一起考虑。而引爆装置的发明在某种意义上说,其作用还超过了黄色炸药。诺贝尔最亲密的合作者索尔曼曾这样说:“人们一般认为诺贝尔主要是黄色炸药的发明者,但实际上,从纯粹的文明角度及技术重要性来看,他所发明的爆炸管和炸药的原始引爆装置,应远远放在黄色炸药的前面。”

  经过长年累月的测试,1887年,诺贝尔把少量的樟脑,加到硝化甘油和火棉炸胶中,发明了无烟火药。直到今天,在军事工业中普遍使用的火药,都属于这一类型。

  1866年3月,澳大利亚悉尼一个仓库里,放着2桶炸油——硝酸甘油液体,由于当天气温急剧升高,结果炸了个人仰马翻,仓库顷刻化为飞灰。

  在诺贝尔前进的道路上,真是荆棘丛生。世界各国买了他制造的硝化甘油,经常发生爆炸:

  迈尔斯这番话,说得多深刻啊!

  12月10日,是诺贝尔逝世纪念日。

  后来,诺贝尔学会了俄国话,拜俄国著名化学家齐宁为师,在齐宁指导下,诺贝尔的化学知识大有长进。父亲又送他到法国留学一年,再到美国著名工程师埃生克森那里学习了4年化学工程。当1859年诺贝尔学成回俄国时,刚巧他父亲经营的企业破产了,于是,诺贝尔便决心选择炸药这个行业了。

  1841年,诺贝尔8岁,进了当地的约台小学。在学校里,他学习努力,经常名列前茅。

  不怕死的人

  一年过去了。诺贝尔在反复试验中发现:用一些多孔的木炭粉、锯木屑、硅藻土等吸收硝化甘油,能减少容易爆炸的危险。最后,他用一份重的硅藻土,去吸收三份重的硝化甘油,第一次制成了运输和使用都很安全的硝化甘油工业炸药。这就是诺贝尔安全炸药。

  液氧炸药有很大优点,首先是使用安全,因为其他任何炸药因故未能引爆的话,是要人去排除故障的,这常是一件危险的事,而液氧炸药就没有这个问题,它极易挥发,如果未引爆的话,15分钟内氧气就会逃之夭夭,这样靠近它就无任何危险了。加上液氧成本低,吸附物可用煤粉、木屑等便宜物,做成炸药体积小、威力大。还有值得一提的优点是爆炸后产生的气体基本上是无毒的二氧化碳,这样就很少有污染,而“硝”字号炸药,爆炸及放出的是有毒的一氧化氮、二氧化氮。

  为了消除人们对硝化甘油炸药的怀疑和恐惧,1867年7月14日,诺贝尔在英国的一座矿山做了一次对比实验:他先把一箱安全炸药放在一堆木柴上,点燃木柴,结果,这箱炸药没有爆炸;他再把一箱安全炸药从大约 20米高的山崖上扔下去,结果,这箱炸药也没有爆炸;然后,他在石洞、铁桶和钻孔中装入安全炸药,用雷管引爆,结果,都爆炸了。这次实验,获得了完全的成功,给参观的人留下了深刻的印象;诺贝尔的安全炸药,确实是安全的。

  一天,诺贝尔在实验室里不慎割破了手,他顺手取了一点胶棉,涂在伤口上。胶棉又名硝化棉,是浓硝酸和浓硫酸加到棉花等纤维中生成的,它是一种粘稠的液体,工业上用作制造赛璐珞原料,常见的乒乓球就是用它制成的。由于它遇到空气会生成一层薄膜,所以,当时外科医生用它来抹伤口,诺贝尔也用它来保护伤口。

  一提到诺贝尔,人们都称赞他是伟大的发明家,很少有人知道他还是个诗人和文学爱好者。他喜欢阅读瑞典、英、法、德、俄文的各种文学名著。他特别喜欢英国诗人雪莱的诗。在他写的一篇抒情诗中,有过这样的句子:

  1867年7月 14日,骄阳似火,人声鼎沸,从四面八方赴来看诺贝尔表演的人,络绎不绝地来到矿山的大广场,万人翘首争看这场划时代的表演。

  从此,诺贝尔经常向亲戚朋友,宣传解释改进炸药的重要意义。这样,同情、赞助他的人越来越多,连反对他的父母,也被他的坚强意志所感动,只好默认了。

  1877年,化学家默斯顿,用发烟硝酸与二甲基苯胺作用,制得一种名叫特屈儿的炸药。1906年德国克虏伯炮厂用它来制造炮弹,由于它的毒性较大,工人操作不安全,不久就被淘汰。

  过去,人们是用点燃导火索的办法,来引起黑色火药爆炸的,安全可靠。但是,这种办法却不能使硝化甘油发生爆炸。硝化甘油既容易自行爆炸,又不容易按照人的要求爆炸,所以在发明以后的十几年间,除了用来治疗心绞痛外,并没有人把它当炸药用。

  接着,诺贝尔和费伦巴克做了250多次实验,炸胶终于制成了,并首先在英国注册了专利,专利发明号4179号。

  诺贝尔研究炸药,始终重视把研究成果应用到生产上去。他认为:只有在生产上取得实际效果的发明,才是有用的。所以,他的发明能很快应用在生产上,并且立即得到实在的经济收益。

  这时,诺贝尔已新聘了一位私人年轻助手,他是法国年轻化学家费伦巴克,他们合作了18年,最初是共同试验比黄色炸药有更强大威力的炸药。

  炸药发明家诺贝尔,知识丰富,兴趣广泛,是一位多才多艺的人。他对电学、光学、机械学、生物学、生理学都相当了解,时常把自己的研究,和其他学科联系起来加以思索。他说:“各种科学彼此之间是有内在联系的,为了解决某一科学领域里的问题,应该借助于其他有关的科学知识。”

  正是诺贝尔这种锲而不舍的精神,整整做了50次实验,才成功地发明了诺贝尔雷管。正如诺贝尔自己所说:“……硝化甘油的真正纪元,是从1864年开始的,当年一管纯硝化甘油,头一次被装上火药从而引起了爆炸。”诺贝尔这番话,说明了他是何等重视他的起爆装置的发明啊!

  人们称诺贝尔是炸药大王,他是当之无愧的。

  黑索金的发明有点像硝酸甘油,开始,化学家研究它、制造它完全是用于医药目的。1899年化学家亨宁制造出一种治心脏病的药——黑索金的学名为环三亚甲基三硝胺,当时,他不知道它会是一种炸药,      1925年德国化学家黑尔才发现它是一种性能优良的炸药。于是,就立即着手研究提高它的产量,在低温下用浓硝酸与洛托品作用,产率可达68%。不久,被世界各国军工厂作为制造炮弹的主要原料,当时德国年产84000吨,美国年产18000吨。

  诺贝尔的父亲是1859年搬回瑞典的。当时,许多国家迫切要求发展采矿业,加快采掘速度,炸药不能适应这种需要,是一个急待解决的大问题。了解各国工业状况的诺贝尔,坚定了改进炸药生产的决心。

  库克又于 70年代把乳化剂加入浆状炸药中,使浆状炸药的性能大为提高。据1968年统计,库克发明的浆状炸药就占美国炸药生产总量的10%,占民用炸药的60%以上。

  1862年的五六月间,诺贝尔做了一次十分重要的实验:

  液氧炸药的主要成份,就是人们天天要呼吸的氧气,不过化学家通过降温和压缩使它变成了液态。它呈现美丽的蓝色,极易蒸发,1千克液态氧,在瞬间就可以变成800升氧气,人们利用它助燃和迅速膨大的性格,通常把液氧跟煤粉、棉花、锯末等有机物混和一起,一旦点燃便跟有机物迅速燃烧,温度突然升高,体积猛胀,引起剧烈爆炸,它的爆炸力比TNT等姓硝的炸药还要大。

  1862年初,诺贝尔的父亲试图用硝化甘油制造出更好的炸药。他想:硝化甘油是液体,不好控制,要是把它和固体的黑色火药混合在一块,按说可以做成很好的炸药。他反复试验,结果发现:这种炸药放置几小时后,爆炸力就大大减弱,没有实用价值。

  原来,欧洲经过文艺复兴时期后,出现了资本主义的萌牙,生产迅速发展。作为生产力第一要素的科学技术,也绽蕾而出。数学、物理、化学、天文……都有创造发明。1652年,德国成立科学院后,各国争相仿效,各种学会雨后春笋般出现,纷纷出版自己的刊物,介绍科学技术的发明,大批有识之士都纷纷投入科学实验,研究制造新产品,他们在自己的住室、工场、领地内办起各种实验室,来探索自然界的奥秘,欧洲大地出现一派欣欣向荣的气象。

  初获成功之后,接着来的,是巨大的挫折。1864年9月3日,海伦坡实验室在制造硝化甘油的时候发生了爆炸,当场炸死了5人,其中包括诺贝尔的弟弟。

  诺贝尔就是这样一个精益求精的发明家,尽管他未满40岁,当时已富甲天下,每年有几百、几千万美元收入,但是,他一如既往,把自己全部精力放在炸药上,整天呆在实验室里,埋头做各种实验。

  美国的一列火车,因炸药爆炸,给炸成了一堆废铁;德国的一家工厂,因炸药爆炸,厂房和附近民房,全部变成一片废墟;“欧罗巴”号海轮,在大西洋上遇到大风颠簸,引起硝化甘油爆炸,船沉人亡。

  心脏病患者的口袋里,常常备有几粒白晶晶绿豆大的药片,每当心脏病发作或感到心绞痛时,立即把它含到口内,便会很快得到缓解。

  安全炸药也有缺点。缺点之一,就是爆炸力没有纯粹的硝化甘油大。正是由于这种原因,有的地方,仍然冒险使用硝化甘油做炸药。

  由于 TNT在使用时性格过于温和,因此,有时根据需要,常常与别的炸药混合使用,常用的混合品种是硝酸铵,制成的炸药叫硝铵炸药,它爆炸力不及纯TNT大,但有成本低,引爆易等优点,人们也乐于使用它。

  诺贝尔开创了科学研究成果迅速地应用于生产的先例。

  不怕死的年轻人是谁呢?

  诺贝尔一生从事发明创造,家财万贯,但是他一直过着独身生活,没有结婚。临终时,他说:“把这金钱,用在学术上和人道上吧!”

  第一项,用10磅硅藻土吸附的新炸药,在加(用木炭加热)热下,竟不会爆炸。

  但是,马车夫若无其事,慢吞吞地停下来问:“先生有何见教?”诺贝尔忙说:“流出炸油是十分危险的啊!”马车夫笑着说:“我已采取防范措施了。您看,”他用手指着一堆土说,“这叫硅藻土,我把它塞到装炸油的罐子之间,防止罐子相互碰撞。就是罐子破了,炸油也会被硅藻土吸收,不会流淌,也不会爆炸,先生您就放心吧!”说着,马车夫喊声“嘬”,马车又飞驰而去了。

  诺贝尔终生未娶,把毕生精力献给科学事业,他终日忙忙碌碌,到了晚年,疾病缠身。 1896年12月 10日,凌晨2时,脑溢血夺走了这位举世闻名的富豪兼化学家的生命,从而结束了他非凡和生气勃勃的一生。

  据载,在1866年一年内,全世界就发生了几百起爆炸事件,究其原因,祸根就是诺贝尔生产的炸油。于是,抗议信接踵而来,人们给纷纷地要求诺贝尔赔偿,许多人来信、打电报,指责诺贝尔是危险分子。就连发明硝酸甘油的苏布雷罗也来信指责诺贝尔是“贩卖死亡之神的商人”。

  就在这天夜里,诺贝尔的伤口仍然隐约作痛,使他不能入睡,于是他利用这个机会默默地思考脑子中最大的问题——发明新型炸药。突然,他看到涂在皮肤表面的胶棉,灵感油然而生:能否把硝化甘油和硝化棉混合在一起成为一种威力更大的炸药呢?

  1833年10月21日,在瑞典首都斯德哥尔摩北方街9号后楼里,一个男孩呱呱坠地,他就是以后大名鼎鼎的诺贝尔。

  在船上制造出的液态硝酸甘油,威力比黑色火药大得多,在爆炸时,体积要增加到原先的10400倍,于是,诺贝尔急不可待地办起了制造液汰硝酸甘油的工厂。

  说干就干,诺贝尔不顾伤口痛疼,在凌晨4点钟,叫醒助手费伦巴克,告诉自己的想法并一同到实验室里去做硝化甘油和硝化棉混合炸药实验。

  事物总是一分为二的,液氧炸药也有它的不足之处。其一,它只能应用于露天作业和筑路造桥、爆破建筑等,而不能用于坑道和矿井等作业爆破,因为液氧炸药爆破时氧气四溢,会引起矿井中坑气、煤尘爆炸从而引起事故;其二,液氧炸药必须随装随用,一般制成后一小时内就要用掉,不然液氧挥发就会失去效力。

  那么,硝酸甘油是怎样发明的呢?

  用空气为原料的炸药是20世纪炸药史上一个里程碑,它一发明立即受到许多国家的重视。

  于是,世界上从事炸药研究的化学家都纷纷地用这个“聚宝盆”,结果真的制造出一系列性情暴烈姓“硝”的炸药来。

  因为液氧很不稳定,只有在- 180℃下才存在,温度稍稍升高就会变成气体逃之夭夭。所以,化学家一般先将有机物放进钢盒里,再将液氧灌进钢盒。然后放进绝热的罐子——像热水瓶那样的双层金属容器,然后,在一小时内送到使用现场,引发后,“轰”地一声,可使作业物粉身碎骨。

  正因为这样,研究炸药成为一个极危险的行业,令许多人视为畏途。

  硝酸铵是传统的化肥,能用空气、水等为原料大量生产。主要过程是,水分解成氢气和氧气,氢气与空气中的氮气化合成氨,氨一部分用来氧化成二氧化氮,溶解于水就成硝酸,用硝酸吸收氨气就成为高效的化肥——硝酸铵,正因为这样,它是一种价格低廉的商品。然而,硝酸铵又是一种古老的炸药。

  “长江后浪推前浪”,人们永远不会满足自己己有的成就,既然有机物与浓硝酸作用可制得苦味酸、硝化甘油、TNT等,那么,还能制造出比它们更优异的炸药来吗?

  1860年,诺贝尔在杂志上看到了意大利化学家苏布雷罗有关硝酸甘油的论文,在论文中,除报导硝酸甘油的一般性质外,其中有一段是:“这种液体因加热或震动会爆炸,这一性质的用途,只有待通过实验告诉人们。”苏布雷罗的这段话,深深地扣动了诺贝尔的心弦:既然硝酸甘油容易爆炸,可否将它用作炸药呢?

  接下来进行研究的是化学家佩劳茨,他在看到布拉孔诺的论文后,改用棉花、纸张等含纤维素高的物质跟浓硝酸作用,并加入浓硫酸作催化剂。果然,情况大有改观,得到的物质起名为硝化纤维,它比硝化淀粉稳定,受打击后也能爆炸,其威力比硝化淀粉更大,于是,佩劳茨就动脑筋,想用它来做炸药。当他把自己的实验成果告诉工业化学家申拜恩后,就立即到专利局登记专利,并着手生产它。

  诺贝尔逝世后,公证人、他的亲属到瑞典斯德哥尔摩银行保险库里取出诺贝尔的遗嘱并公之于众:“我所留下的全部可变换为现金的财产,以下列方式予以处理,我全部财产的利息每年以奖金的形式分配给曾赋予人类最大利益的人,上述利息被平分5份,其分配办法如下:一份给物理方面作出最重要发现或发明的人;一份给作出过最重要的化学发现或改进的人;一份给在文学方面曾创作出理想主义倾向的最杰出作品的人;一份给曾为促进国家之间的友好,为废除或裁减常备军队以及为举行促进和平会议作出过最大或最好工作的人……得奖人不论是哪一国家,不分男女,只要确有贡献就可以获得奖金。”从1901年开始,每年12月10日,瑞典国王亲自向获得诺贝尔奖者颁奖。

  为了挽回信誉,说明新炸药的安全性,诺贝尔决定进行一次公开试验,展示他发明的新炸药,地点选在明令禁止使用诺贝尔炸油最早的国家——英国的一座大矿山。

  年轻的诺贝尔却选定了这个目标——要试制出威力强大的炸药。亲友及许多好心人都纷纷劝告诺贝尔不要去干这种危险的工作,并警告他说:“当您研究炸药时,死神早已偷偷地站在您的背后了。”

  最后一项,把上述炸药埋入地下,用引爆剂引燃,结果一声巨响,地底下被炸开一个大坑。

  能治病的炸药

  那么,美国这种新型炸弹的炸药是什么呢?

  瑞典的青年科学家诺贝尔

  1861年由朋友担保,诺贝尔好不容易从银行借到10万法郎的贷款,并立即进行硝酸甘油的研究和试验工作。他先将       %的硝酸甘油跟黑色火药10混合在一起,经过试验,威力真是非凡,比黑色火药的威力大了几百倍。但是这样的混合炸药,不能控制,在试验时,稍一震动就炸个鸡飞狗跳。诺贝尔的试验使他的家庭成员和邻居都惶惶不安,用他们的话来说就是“和诺贝尔一起居住有如生活在火山口上”。

  自从库克教授用水做了炸药以后,就有许多化学家去寻找更便宜的原料,参加炸药的行列。空气当然是比水还便宜的东西,能用它来做炸药该有多好啊!

  历史的前进,使黑色火药的一统天下,越来越不适应时代了。黑色火药有威力小、引力慢等致命弱点,无论在开矿、修路或军事工业制造枪炮等方面,都显得力不从心,时代的要求迫使有新的炸药诞生。

  这样一来,英国政府首先明令禁止生产、销售和运输炸油,接着,法国、西班牙、葡萄牙等许多国家也相继发布类似的命令。从此炸油再也没有人敢买了。

  然而,一项意外事故发生了,苏布雷罗险些断送了性命。有一天,苏布雷罗也像往常那样孜孜不倦地在制造这种心脏病良药,突然,一个念头闪现在脑中:能否提炼出更纯粹的硝酸甘油呢?

  1866年4月,欧罗巴号轮船,由于货舱中装着2桶炸油,在搬运时不慎爆炸,结果轮船被炸个大洞,沉入海底,船上74人全部丧生。

  姓“硝”的炸药

  用油来做炸药的故事,应从美国库克教授的研究工作说起。1954年,有一天,库克教授到几家从事爆破作业的公司去参观,公司老板们纷纷反映,现在的炸药价格太贵了,如果用于军事工业,那还没有什么,因为美国军事预算经费庞大,承受得起。但是,作为民用的爆破,高昂的炸药价格就相形见绌,目前,公司都感到有很大压力,岌岌可危了。

  这种炸药的英文名称的开头字母是 T、N、T,因此而得名。它是一种十分厉害的炸药,学名叫三硝基甲苯。

  1847年冬天,意大利青年化学家苏布雷罗聚精会神地做了一个前人未做过的实验,他先在漏斗中装满浓硝酸和浓硫酸的混合液,然后逐滴滴入一大杯甘油中,边滴边搅拌,没过多久,出现了一种有粘性、像浓鼻涕般的油状物,沉淀在甘油底部。

  然而,就在这四面楚歌的情况下,诺贝尔仍不气馁,他相信自己的研究是对人类有益的。

  此时,英国是欧洲头号强国,正在做大英帝国统治世界的美梦,急需有威力强大的炸药来武装军队,于是,就请申拜恩在英国办起第一个硝化纤维工厂。

  有一种不姓硝的炸药,也能像硝族炸药那样,在瞬间把自己的身躯变大几万倍,由于它的这种本领,成为人们开山筑路的好朋友。它的名字叫液氧炸药。

  空气炸药

  1863年,诺贝尔还只有30岁,最先构思了不用点火的办法使炸药引爆。他先将液态硝酸甘油装到一个金属管里,再放进一个装着普通火药的小木管,从小木管的盖上,塞进一条导火索。这样,由小木管火药引发了硝酸甘油的爆炸。

  但是,好景不长,工厂仅仅生产了几天,就被制造出来的产品炸个粉碎。后来又办了好几个同样的工厂,也都因发生爆炸事故而被迫停工。工厂周围的居民,纷纷到政府去告状,要求厂家赔偿损失。在无可奈何的情况下,英国政府和议会只得下令停止申拜恩的生产。

  库克教授回来后的当天晚上,就陷入沉思中,“是否能发明一种成本低廉、效力优异、使用又方便的炸药呢?”

  1864年 9月 3日,火山真的爆发了。这一天天气晴朗,秋高气爽,诺贝尔的弟弟埃米·诺贝尔和4个助手一起在实验室做试验,力图驯服硝酸甘油。突然一声巨响,实验室被炸塌了,埃米·诺贝尔和4个助手同时遇难。

  铵油炸药虽然有许多优点,但也不是十全十美的,它的缺点是,易吸潮而被水溶化从而降低效力,另外,还有对火敏感,易产生静电、装填密度低。因此,化学家仍继续动脑子,力图设法克服铵油炸药的缺点。

  1865年12月,一个德国人手提10磅硝酸甘油,到美国纽约一家旅馆住宿,不料,因搬放手提箱时稍微碰了一下地,10磅炸油就发火了:旅馆大门被炸塌,还留下1米多深的大窟窿,这个德国人当场毙命,还伤了好几个人。

  小时的诺贝尔身体十分羸弱,9岁时,诺贝尔跟随母亲到俄国,因为此时诺贝尔的父亲——一位水雷专家,正受聘于俄国政府。但是,诺贝尔不懂俄语,因此,他的启蒙老师仍是母亲。不久,他的父亲又成为他的老师。就这样,诺贝尔在父母教导下,自学了化学和工程学等学科。

  起爆装置对以后武器的发明,也起了决定性的作用。无论是炸弹、手榴弹、鱼雷、炮弹……如果没有诺贝尔引爆装置的发明,是难以想象会取得成果的。正如 1955年著名炸药史专家迈尔斯所写的:“通过对起爆冲击波性质的清楚认识,从而运用雷管作为炸药的引爆手段,这在炸药原理和应用方面,当然是一项前所未有的伟大发现。整个现代爆炸实践,都是建立在这一基础上的。”

  继苏布雷罗之后,仍然有许多的化学家敢在太岁头上动土,力图驯服这匹烈马——硝酸甘油。但是,他们的工作一次又一次地失败了,有的被炸伤,有的甚至被炸死……

  在发明黄色炸药的同时,诺贝尔还有一项重大发明——雷管。

  “欲穷千里目,更上一层楼”是两句脍炙人口的唐诗,人们常用来形容对某一事物的精益求精的研究。

  黄色炸药——硝酸甘油炸药问世后,虽然产量与日俱增,工厂已遍及世界,但是,当硝酸甘油掺入硅藻土后,虽然安全,但爆炸力却降低了。特别是遇到潮湿时,威力则更小。能否寻求一种比硝化甘油性能更优良的炸药呢?

  诺贝尔第一项登记的专利发明,正是迄今还被人们称做“诺贝尔雷管”的引爆装置。

  于是,他首先想到了价格便宜的化肥硝酸铵和石油。

  1960年,美国的 B—52型轰炸机飞临越南上空,丢下了一种威力极大的新式炸弹,使越南士兵和人民蒙受巨大损失。

  忽然,由远而近传来嘀嗒、嘀嗒的马蹄声,一个赶马车的老头,在马车上摇摇晃晃地过来,马车上装着许多硝酸甘油的罐子,有几个罐子已破碎,硝酸甘油溢流在马车上。当马车经过诺贝尔身旁,诺贝尔大声吼叫:“站住!”这把赶马车的老头吓了一大跳,连忙勒住马缰绳。因为诺贝尔发现罐子破了流出炸油,会引起灭顶之灾的。

  “明知山有虎,偏向山中行”是我国民间的谚语,常常用来形容那些不畏险阻、勇攀高峰的人们。年轻的诺贝尔,正是这样的人物。

  于是,他耐心地加热、浓缩,说时迟,那时快,还未等溶液干就发出了一声巨响,粘性的硝酸甘油发火了,苏布雷罗的手和脸都被炸得鲜血淋漓,烧杯被炸得踪迹全无。出于一个化学家的责任感,后来他又做了一次,同样炸了个天翻地覆。这样连续几次后,迫使苏布雷罗不敢再试下去了,他无奈地叹了一口气“一种治心脏病的良药,怎么会爆炸呢?这真是不可思议。”

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